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Tucuman, Provincia (RPL)

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Historia

Comentario HGIS

Descripción en el Diccionario de Alcedo (1786-1789)

  • TUCUMAN, Provincia y Gobierno del Perú, perteneciente al Virreynato de Buenos Ayres, confina por el N con las de Chichas y de Lipes, desde el NO al Poniente con la de Atacama, y por el Poniente y SO con la de Cuyo del Reyno de Chile ; el terreno desde este último rumbo al SE está desierto, y corren sus llanos los Indios bárbaros Aucaes, Huarcas, ó Pampas, Pehuenches, Puelches, Uncos y de otras naciones que habitan las serranias inmediatas á la cordillera de Chile, que se extiende hasta el estrecho de Magallanes: siguiendo al SE confina esta Provincia con la jurisdicción de Santa Fe, perteneciente al Gobierno de Buenos Ayres ó rio de la Plata, y desde este rumbo hacia el N donde se encuentra la Provincia de Chichas confina con las dilatadas regiones del Chaco Gualambá, país inculto y montuoso habitado por diferentes naciones bárbaras: se extiende el Tucumán desde 22 gr. á 33 S, y tiene de largo desde el arroyo de Quiaca, que la divide de la de Chichas, hasta Melinque hacia Buenos Ayres casi 370 leguas que se caminan en carretas, y de ancho 190 de Oriente á Poniente por donde mas: los primeros descubridores de este país lo dividieron en tres Provincias con respecto á tres naciones que hallaron en él, los Juries que ocupaban la parte oriental, los Diaguiras la occidental en muchos valles, y los Comichingones hacia el S, que es donde está hoy la Ciudad de Córdoba, y estos últimos habitaban en cuevas debaxo de tierra: fue el primer descubridor y conquistador Diego de Roxas el año de 1543 de orden del Licenciado Vaca de Castro, Gobernador del Perú, con algunos Capitanes de los que sirvieron contra Diego de Almagro el Mozo, los quaies entrando á los llanos encontraron algunos Pueblos de Indios, y en los valles de Salta y Calchaqui mucha gente de manta y camiseta, que unidos á los de la comarca hicieron frente á los Españoles, en cuya refriega mataron á Diego de Roxas, y con las pretensiones del mando que querían varios no tuvo efecto la conquista, y después de algunos sucesos se volvieron al Perú, á tiempo que el Maestre de Campo Francisco de Carbajal acababa de desbaratar á Diego de Centeno en la batalla de Pocona, y hizo lo mismo con ellos. Después que Pedro de la Gasea venció á Gonzalo Pizarro en Xaquixahuana el año de 1548 dio la conquista del Tucumán á Juan Nuñez de Prado, que con poco mas de 80 hombres la empezó el de 1550, fundando cerca de la sierra una Ciudad que llamó del Barco, en obsequio de Gasea que era del Pueblo de este nombre, cerca de Avila: pasando por ella el año de 1551 Francisco de Villagra, que llevaba gente de socorro á Pedro de Valdivia para la conquista de Chile, sometió á su obediencia esta Ciudad, y su fundador en nombre de Valdivia, pretextando que la Provincia era parte de aquel Reyno, y luego que llegó envió este conquistador por su Teniente á Francisco de Aguirre, que mudó la citada Ciudad del Barco á la comarca de los Indios Junes, y fue muchos años la Capital de esta Provincia sujeta al Reyno de Chile: empadronó y reduxo Aguirre 472 Juries y Toconotes, en Santiago, rio Salado y la Sierra, repartiéndolos en cinqüenta y seis encomiendas; y Juan de Zurita, que le sucedió en el gobierno, fundó en el valle de Calchaqui una Ciudad, y otra en el valle de Conando, 80 leguas al SSE, que llamó Londres por obsequio á la Reyna Maria de Inglaterra, que habia casado con Felipe II, las quales arruinaron después los Indios en tiempo del Gobernador Castañeda. El temperamento de esta Provincia es caliente, al paso que se aparta de la Zona Tórrida, y se observa que los parages que distan menos de la equinoccial son mas frios, porque se va levantando el terreno hasta encontrar la cordillera del Perú; las estaciones son arregladas, y la fertilidad general en toda ella, por ser la tierra pingüe y esponjosa hasta cierta profundidad; produce todo género de semillas, hortalizas y frutas con abundancia: los muchos y buenos pastos la hacen á propósito para las grandiosas crias de mulas, yeguas, caballos y demas especies de ganado que parece increíble, y si no da mas frutos la tierra es porque no hay proporcionados habitantes que los consuman, pues regulándose los que tiene á ioo9 podría su extensión y feracidad producir para quatro millones: en algunos parages se coge vino, de que hacen aguardiente; hay mucho algodón, y muy fino; excelentes maderas para edificios, de las quales no dexa de tener algún comercio, especialmente de tablas que conducen de la Ciudad de San Miguel en carretas á Salta, Santa Fe y Buenos Ayres; provee también á Potosí de las maderas que necesitan los mineros para sus ingenios, dando por cada exe de quebracho, que es una madera fortísima, 1800 ú 2.000 pesos, á causa del trabajo de conducirlo por caminos ásperos y dilatados; hay también guayacanes,boxes, laureles, pinos, tipas ó dragos, nogales, palmas muy altas y otras muchas; cógese allí mucha miel, y la hay de doce especies de diferentes calidades, y hay una agria que la fabrica una especie de abejas debaxo de tierra y mucha cera blanca, algarrobas deque hacen aloxa, grana, añil y lino, que son frutos de poca utilidad porque no los benefician: abunda en caza de toda especie, que no la desfrutan, como tigres, leones pequeños que llaman pumas, puercos, venados, antas, quirquinchos, liebres, vizcachas, osos hormigueros, huanacos, vicuñas, abestruces y muchos insectos, varios géneros de culebras, y entre ellas la que llaman ampalaba, que parece el tronco de un árbol grueso, y se alimenta de animales pequeños que atrae con el aliento, pero son mansas y pesadas: hay multitud de arafias muy grandes, cuyas telas si se beneficiasen podrían suplir por la seda: en sus rios y lagunas abunda casi toda esta Provincia de pescados, dorados, sábalos, dentados, bogas, anguilas y de otras muchas especies; riéganla muchos rios, de los quales á excepción de dos todos se pierden, y después de haber corrido muchas leguas se desparecen formando lagunas ó embebiéndose en la tierra: los principales son el Salado, el de Xuxuy, Rio Dulce, y Rio Quarto. No faltan minas en esta Provincia, pues aunque en la mayor parte es llana no dexa de haber cerros donde la naturaleza ha depositado sus tesoros en las serranías que por el Poniente corren al Perú, y son ramos de la cordillera como el de Aconcagua, siempre cubierto de nieve, en que hay minerales de plata en que se trabajaron varias vetas á fin del siglo pasado, y se abandonaron por las hostilidades que hacían los Indios del Chaco, y después se descubrieion muchas bocas minas trabajadas por los Indios antes de la conquista, y beneficiaban la plata solo por fundición: igualmente se hallan en el cerro llamado Pulares del valle de Calchaqui, y en otros dos enlazados con la serranía, que son Tampatamba y Pacta, y en el de Acui, donde también tiene cerca otras de cobre, y hacia los términos que dividen esta Provincia de la de Atacama están los de oro de Incahuasi y de Olaros, y en la Puna de la jurisdicción de Xuxuy, donde acuden á trabajar algunos indios de los Pueblos de Ca sivinco y Cochinoca, pertenecientes á la Encomienda del Marques del Valle del Toxo, único título que hay; y en las serranías de Córdoba se descubrieron y trabajaron el año de 1757 otras minas de oro, aunque de baxa ley, y otras en el cerro de Pamariña del distrito de Rioxa, que no se trabajan por falta de gente. El comercio principal de esta Provincia es el de mulas que conducen de las jurisdicciones de Córdoba, Santa Fe y Buenos Ayres, compradas á 2, 3 ó 4 pesos, que pasan la invernada en las inmediaciones de Salta para engordarlas y fortalecerlas, donde venden cada año de 30 hasta 50.000 de las que son útiles, porque se desgracian muchas, internándolas los compradores á las Provincias del Perú, en que valen desde 12 hasta 17 pesos cada una, y conducen igualmente de 14 á 16.000 vacas para los minerales, cuya primera compra es de 12 á 14 reales, y uno el cuero, de que curten muy buenas suelas; también hacen comercio de xabon que llevan en petacas al Perú, pagando de derechos al Rey 11 reales por cada carga, 3 por una vaca y 6 por la mula, según el establecimiento que se hizo el año de 1740, y su producto está destinado para defender la frontera de los Indios infieles, y pagamento de las tropas y fuertes construidos á este fin. Las mulas suelen padecer una enfermedad en las cascos que allí llaman mal del bazo, y los arrieros dicen que es contagiosa, y se comunica á las que están sanas si pasan por el terreno que han pisado las enfermas; pero en realidad no es otra cosa que haberse despeado por lo mucho que caminan, especialmente si tienen los cascos blandos, y por eso los prácticos, en la invernada que hacen junto á Salta, procuran no ponerlas en parages húmedos y anegadizos. Apenas hay Provincia cuyas Poblaciones principales hayan tenido tantas mudanzas como en esta por las continuas irrupciones de los Indios que la rodean por el Oriente y por el Sur, y en otro tiempo por el NO, los quales han acometido con freqüencia las Poblaciones sin perdonar los campos, retirándose luego que han cometido las premeditadas hostilidades, ton muchas muertes, cargados de despojos y de ganado, por cuya razón ha estado siempre en arma esta Provincia, y no se ha poblado á correspondencia de su extensión, temperamentó y fertilidad, siendo preciso para contener á los infieles mantener por antemurales algunos presidios y fortalezas en los parages mas expuestos á sus invasiones en que se ocupa mucha gente: los que hay al presente son

Bibliografía

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