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Caracas, Provincia (VEN)

Historia

Comentario HGIS

También en la provincia de Caracas, como en la Nueva Granada, se instalaron corregidores de indios, pero sabemos todavía muy poco acerca del desarrollo de esas figuras que en la literatura se tildan de abusivos. En todo caso, estos corregimientos no fungían como eje territorial de las subdivisiones de las provincias, sino que eran las ciudades y villas. En esas, por lo menos a partir de 1699, por real cédula (AGI,Santo_Domingo,67,r.1,n.5), el gobernador nombró tenientes como agentes del gobierno frente a las instituciones municipales. Con diferencia al Nuevo Reino de Granada, en Caracas aparentemente se crearon muchos nuevos corregimientos con el avance del siglo en areas pos-misioneras, secularizadas.

Descripción en el Diccionario de Alcedo (1786-1789)

  • VENEZUELA, Provincia y Gobierno del Nuevo Reyno de Granada en la América Meridional, confina por el Oriente con la de Cumaná, por el Occidente con la de Santa Marta, por el SE con el Nuevo Reyno de Granada, sirviéndole de límites al Mediodía el rio Orinoco, y por el Septentrión baña todas sus Costas el Occeano; tiene de largo 200 leguas desde el morro de Unare hasta el cabo de la Vela E O, y de latitud 120; goza de diversos temperamentos, y contiene en su distrito montañas inaccesibles y sierras asperísimas, tierras altas y limpias, valles y vegas fértiles y hermosos; abunda de pastos y dehesas en que cria muchísimo ganado de toda especie, particularmente del vacuno y cabrio, que ha multiplicado tanto en las jurisdiciones de Maracaibo, Coro, Carora y Tucuyo, que beneficiando las pieles ha enriquecido á sus vecinos el lucroso comercio que hacen de suelas y cordobanes; los caballos son de razas tan excelentes que pueden competir con los mejores de Andalucía y de Chile, y mulas quantas se necesitan para el tráfico de toda la Provincia en numerosas requas: riegan esta Provincia muchos rios que la fertilizan, y como goza en su dilatada ex» tensión variedad de temples hace que el fruto que no produce en uno se de en otro, y así abunda en trigo, maiz, arroz, algodón, tabaco y azúcar de que hacen exquisitos dulces, cacao con mucha abundancia, cuyo fruto es su principal riqueza, y de que asciende la cosecha anualmente 130.000 fanegas en 61 valles y haciendas, que extraia la Real Compañía de Caracas por el comercio excluivo que tenia desde su establecimiento el año de 1728, y de que redimió á esta Provincia el Señor Don Carlos III el año de 1778, y toda especie de frutas y legumbres así de Europa como indígenas de América: sus montes crian maderas preciosas y muy estimadas, como granadigateados de diversos colófes, caobas, dividibes, guayacanes, palo de brasil, chacatanday hermosísima por la variedad de sus visos semejantes al carey, y el cedro que abunda tanto y es tan común que sirve para las obras mas ordinarias, siendo muy raro el árbol de éstos que no produce miel por los enxambres de abejas que hacen sus colmenas en los troncos: proJuce también vaynillas mas fragrantés que las de Soconusco, y en la jurisdicion de la Ciudad de Carora grana silvestre tan fina como la de Misteca en Nueva España, que si se beneficiara como allí daria muchísima utilidad; la zarzaparrilla y el añil son tan comunes que mas sirven de embarazo que de provecho: en los bosques hay diversas especies de animales, leones, osos, dantas, venados, baquiras, conejos y tigres los mas feroces que produce la América, y se ha observado que lo son mas á proporción de ser menores las manchas de la piel: en los rios es infinita la variedad de peces, unos comunes y otros exquisitos, y en las Costas se cria sal, de que se proveen todos, así por la facilidad con que quaja, como por el delicado gusto que tiene: los campos están siempre poblados de aves que los hermosean, así por sus primorosos matices de plumas, como per el armonioso canto, y las que se comen tienen mucha estimación por lo sabrosas, entre las quales tienen preferencia la guacharaca, paugi, uquira ó gallina de monte, tórtola y perdiz: produce singulares simples de los que estima la medicina, como cafiafistola, tamarindos, la raiz de china, la tacamajaca, especial confortativo para la cabeza, el bálsamo de Carora, y el aceyte que llaman de María ó de Cumaná, y uno y otro son antídotos para las heridas: tiene minas de estaño en diferentes parages que descubrió Don Alonso de Oviedo vecino de Barquisimeto, y se beneficiaron mucho tiempo por cuenta de la Real Hacienda en que se sacaron grandes porciones, y se conduxeron á España para las fundiciones de artillería, y después las empeñó el Rey en 403 pesos á Don Francisco Marin vecino de Caracas, que las abandonó aplicando los útiles á otros fines; también las tuvo muy ricas de oro que ya no se benefician, ó porque consumidas las vetas principales no corresponden al trabajo, ó porque sus naturales se dedican mas al cultivo del cacao que los enriquece con menos contingencia; críanse también cristales transparentes, sólidos y tersos, veneros de azul tan fino que compite con el ultramar, maderas de diferentes colores para tintes, y finalmente se halla en esta Provincia quanto puede desearse para comodidad de la vida, sin necesitar que la socorran de otras, y si á su fertilidad acompañara la aplicación de sus moradores, y supieran aprovecharse de las conveniencias que ofrece, fuera la mas abastecida y rica que tuviera la América: descubrió este país el Capitán Alonso de Ojeda, natural de Cuenca, el año de 1490, y capitularon su conquista con el Emperador Carlos V los Velzares, mercaderes Alemanes, el año de 1526, dando principio á ella Ambrosio de Alfinger, á quien siguieron Jorge de Spira y Nicolás de Fedreman, que dieron el nombre de Venezuela á las Poblaciones de Indios que hallaron en la laguna de Maracaibo por la semejanza con la Ciudad de Venecia, y después se extendió á toda la Provincia; estaba habitada entonces de innumerable gentío de diversas naciones, que sin reconocer Monarca que las dominase vivian rindiendo vasallage cada una á su Cacique; pero las mudanzas del tiempo, y la continua extracción de Indios en los principios por espacio de mas de 20 años para las Islas de Barlovento y otras partes, los consumieron de modo que hoy en 82 Pueblos de muy corta vecindad cada uno apenas man tienen entre las cenizas de su destruicion la memoria de lo que fueron, á que se puede agregar la despoblación con que quedó casi desierta el año de 1 5 80 por una epidemia de viruelas que introduxo en ella una embarcación portuguesa que venia con Negros de la Costa de Guinea: La Capital es la Ciudad de Santiago de León de Caracas.

Bibliografía

caracas_provincia_ven.txt · Last modified: 2017/03/06 17:55 (external edit)