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isla_de_cuba_provincia_sdo

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Isla_de_Cuba, Provincia (SDO)

Historia

Comentario HGIS

Descripción en el Diccionario de Alcedo (1786-1789)

  • CUBA, Isla grande de la mar del N y la mayor de las Antillas, situada á la boca ó entrada del Seno Mexicano: tiene 235 leguas de largo de Oriente á Poniente desde el Cabo de S. Antonio hasta la Punta de Maizi, y 45 en su mayor anchura, y 14 por donde mas se estrecha: tiene la Florida y las Islas Lucayas al N, la Isla de Santo Domingo al Poniente, la de Jamáyca y el Continente Meridional al Mediodía, y el Golfo ó Seno Mexicano á Levante: está entre 20 grad. de lat. sepr. en que se demarca el Cabo de Cruz, y 23 y 15 min. en que se halla la Bahía de Matanzas, y desde 88 grad. 3 min. en que está el Cabo de San Antonio, hasta 301 y 20 min. de la Punta de Maizi: la descubrió el Almirante Don Cristóval Colon el año de 1492 en su primer viage, antes que la Española ó de Santo Domingo, y creyéndola tierra firme pasó á ésta; hasta que el año de 94 descubrió que era Isla Nicolás de Obando; la boxeó, y carenó su embarcación en el Puerto de la Habana, que entonces llamó de Carenas: es de benigno temperamento, caliente y seco; pero inas templado que la de Santo Domingo, por las lluvias y vientos del N y del E que la refrescan: sus rios, que son 148, abundan de ricos peces, sus montes de preciosas y gruesas maderas de cedros, caobas, robles, granadillos, guayacaíies y ébanos; los campos de aves de caza y de canto, de árboles floridos y plantas odoríferas: el terreno es fértilísimo, de modo, que jamas faltan flores en el campo, ni los árboles se ven desnudos de sus hojas; y de algunos granos se cogen dos cosechas al año, siendo la una en el rigor del Invierno: a los principios de su conquista se sacó de ella mucho oro, principalmente en los parages llamados hoy Jagua y Ciudad de la Trinidad; y el Coronista Antonio de Herrera dice, que era de mayores quilates que el de Cibao en la Isla de Santo Domingo, todavía se saca hoy alguno en Holguin: hay minas muy abundantes de cobre y de piedra imán, y antiguamente se fundia en ella artillería como la que tenían las Plazas de la Habana, Cuba y el Castillo del Morro, que hizo por asiento con el Rey Don Juan de Eguilúz, y todos los años enviaban á España dos mil quinfales: 1 en la jurisdicción de la Habana se ha descubierto poco tiempo hace una mina de hierro de excélente calidad, y el cristal de roca que hay, quando se labra es mas brillante que las piedras mejores: en el camino de Bayamo á Cuba se encuentran guijarros de varios tamaños, perfectamente redondos, que pueden servir para balas de cañón: hay muchísimos baños de agua caliente medicinal en esta Isla: que tiene 11 bahías grandes y cómodas, puertos muy seguros y salinas abundantes, 480 ingenios de azúcar, de que embarca para Europa cada año mas de un millón de arrobas, tan estimada y de buena calidad, que sin retinarla iguala á la de Holanda y de Francia, ademas de la crecidísima cantidad que se gasta en hacer delicados dulces, que también envia en considerable porción á España y á varias partes de América; 982 hatos de ganado mayor, 617 corrales para cerdos, 350 potreros para cebar animales, 1881 sitios de labranza y 5933 estancias de labor: y si tuviera labradores á proporción, nada dexaria que desear, pues abunda con extremo en yucas dulces y amargas, de que se hace el pan de cazave, en café, maiz, añil, algodón, algún cacao y mucho tabaco de excelente calidad, que es de sus principales frutos y el que mantiene este ramo de la Real Hacienda, enviándolo así en hoja, como labrado, en polvo y en cigarros, dándole la preferencia en toda Europa á los otros que se cogen en las demás partes de la América: lo mas particular de este clima es, que en qualquier tiempo del año se cogen exquisitas verduras y delicadas frutas en sazón de las de Europa y regionales del Pais, entre las quaIqs se estima sobre todo la pina: los campes son deliciosos y tan saludables, que los enfermos van á ellos á convalecer: no se encuentra en toda la Isla, fiera ni animal venenoso: los primeros ihabitadores eran pacíficos, vergonzosos, y no conocieron la abominable costumbre de comer carne humana; aborrecían el hurto y la impureza, pero se han extinguido casi todos, y la mayor parte se ahorcaron ellos al principio de la conquista hostigados de la dureza de los primeros pobladores: hoy los naturales son los mas activos é industriosos de todas las Islas Antillas: las mugeres, aunque no tienen el color de las Europeas, son hermosas, vivas, afables y de agudo ingenio, dominadas de la virtud, de la hospitalidad y de una suma generosidad: la primera población de esta Isla fué Baracoa, hecha por Diego Velazquez el año de 15 12: se divide en dos Gobiernos, que son el de Cuba y el de la Habana, subdivididos en varias jurisdicciones y distritos: el Gobernador de la Habana es Capitán General de toda la Isla, y extiende su mando á las Provincias de la Luisiana y la Movila, y siempre se ha mirado como un destino de la mayor confianza y utilidad, empleando en él Oficiales Generales de las mayores circunstancias y méritos, y en su vacante ocupa el Teniente de Rey de la Habana por privilegio la Capitanía General con el Gobierno: toda la Isla es una Diócesis, comprehendiendo su jurisdicción las Provincias de la Luisiana y el titulo de las de la Florida y Isla de lamayca; es Sufragáneo del Arzobispado de Santo Domingo, erigido en Baracoa el año de 15 18, y trasladado á Cuba por Bula del Pontífice Adriano VI el de 1522; cuenta 25 Parroquias, 90 Iglesias, 5 2 Curatos, 23 Conventos, 3 Colegios y 22 Hospitales: el aáb de 1763 conduxéron de San Agustín de la Florida unos enjambres de abejas, y han cundido tanto, que después de alumbrarse en todas las casas de comodidad con la cera blanca que producen, y consumir mucha en las Iglesias para el culto divino, se extragéron el año de 1776 en solo el Puerto de la Habana 12550 arrobas, de tan buena calidad como la de Venecia: aunque la Capital de la Isla es la Ciudad del mismo nombre, se mira hoy como la principal la Habana, en que reside el Gobernador y Capitán General, por la excelencia de su Puerto y demás qualidades, de que daremos razón en su artículo, emendónos en éste con lo que hemos dicho, para no hacerlo dilatado, como corresponde al de un Diccionario, pues de él se podía hacer una historia muy extensa: la población consta de las Ciudades, Villas y Lugares que siguen:

Bibliografía

isla_de_cuba_provincia_sdo.txt · Last modified: 2017/03/06 17:55 (external edit)