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Esmeraldas, Provincia (QUI)

EntidadIDPRQUES00
Variantes Atacames

Instancias

Historia

Comentario HGIS

La provincia de Esmeraldas en los siglos XVI y XVII tenía el rango de una gobernación. Pero a principios del XVIII ya no había gobernador, o simplemente recaía el título en el corregidor de Quito, o en un miembro del cabildo de la ciudad. Por esta razón consideramos la “provincia” como parte de la jurisdicción de Quito hasta el episodio de Pedro Vicente Maldonado para abrir un camino de la costa a Quito. En ese momento, también se definieron mejor los límites de Esmeraldas con base en los trabajos cartográficos de Maldonado mismo. Sin embargo, ya en 1743 Maldonado viajó a Europa y su proyecto para Esmeraldas no prosperaría. Tanto 1) como Requena en su relación de Guayaquil de 1774 2) mencionan la erección de Esmeraldas en Gobierno solo para 1747 (!), es decir mientras Maldonado estuvo en Europa y solo un año antes de de su muerte en Londres. Es más lógico que recibió su título por el virrey ya en 1738 como otros autores constatan 3). En 1747 solo le fue confirmado su título en España y murió “sin verificárse en él esta gracia”. En 1755, el esposo de la hija de Maldonado, Manuel Díez de la Peña recibió la gracia mientras viva su mujer, además de nombrarse corregimiento de Ibarra (Nombramiento del 14 de diciembre de 1755). Después ya no escuchamos de otro nombramiento sino solo de un litigio de los nietos de Maldonado por el título. Administrativamente, los pueblos de la jurisdicción de Maldonado se anexarían tácitamente u oficialmente a jurisdicciones vecinas (o nunca dejaron de se administrados desde esas): La Canoa a Guayaquil definitivamente en 1768, Lachas a Ibarra, Inta a Otavalo y/o Ibarra, Yumbos y Santo Domingo de los Colorados a Quito. Tumaco en el norte tenía un teniente de gobernador nombrado por el virrey a partir de 1764 y ejerció jurisdicción sobre el resto de Esmeraldas, con fuertes nexos a Popayán. Sin embargo, para Silvestre 4) Esmeraldas siguió perteneciendo a Quito para 1789. Es decir, toda la existencia de una provincia de Esmeraldas es casi una ficción durante la Colonia y apenas dispuso de cuerpos administrativos propios por un par de años. A partir de la muerte de Maldonado, clasificamos a Esmeraldas como “provincia vernacula” por ya no nombrarse nuevo gobernador y sepultarse el proyecto de abrir la provincia definitivamente en 1755. En la década de 1770 fracasó un intento de los nietos de Maldonado para conseguir nuevamente el oficio de gobernador. Tomamos la integración plena de Tumaco en la gobernación de Popayán en 1793 como punto final de la provincia vernácula de Esmeraldas.

Descripción en el Diccionario de Alcedo (1786-1789)

  • ESMERALDAS ó Atacames ) Provincia y Gobierno del Reyno de Quito, situada entre las dos jurisdicciones de Guayaquil y de Barbacoas en la Costa de la mar del Sur, confina con la de Popayán por el Pueblo de Usmál, que es la linea divisoria que por el S la separa del distrito de Guayaquil, por el O con las de Quito y Ibarra: tiene 56 leguas de largo, goza de diferentes temperamentos, y es muy fértil y abundante de toda especie de frutos, siendo los principales de que hace comercio cera, copal, bálsamos, brea, pita, bainilla, achote, zarza, la yerva de que se hace el añil, tabaco, y cacao de sobresaliente calidad, y se estima con preferencia á el de Guayaquil: tiene en sus montes las mas exquisitas maderas: riéganla varios rios, de que son los principales el de Mira y el de Santiago, que son navegables, en cuyas orillas y esteros lavan las arenas, sacando crecidas porciones de oro que arrastran sus corrientes de las muchas minas que hay de este metal, que quando se han trabajado producen mas utilidad que las de Barbacoas por la ventaja de las aguas: abunda muchísimo de ganado esta Provincia, y tiene también minas de excelentes esmeraldas, de las quales le viene el nombre: estuvo siempre casi inculta y desconocida por ignorarse su fertilidad y riquezas desde que la descubrió y conquistó Sebastian de Benalcazar: el año de 1621 se concedió su Gobierno y Población al Capitán Pablo Durango Delgadillo, obligándose á abrir camino por ella que comunicase con las demás Provincias del Reyno pero no tuvo efecto, ni tampoco lo consiguieron Francisco Pérez Menacho, á quien se concedió la misma gracia el año, de 1626, ni Vicente Justiniani poco después, ni Don Hernando de Soto Calderón el año de 1 7 1 3, hasta que el Rey concedió el Gobierno á Don Pedro Maldonado y Sotomayor, Gentil-Hombre de Cámara, ilustre Americano, natural de Quito, que fué el verdadero descubridor de estos tesoros el año de 1 746, cuya temprana muerte sucedida en Londres privó al Estado de que hubiese logrado hacer una de las Provincias mas opulentas y florecientes de la América por las proporciones que tiene, y á que habia dado principio abriendo á mucha costa camino desde Quito á ella, que hoy está perdido y abandonado; fundó diferentes Pueblos para establecer su comercio en cinco Puertos de mar que tiene, de que es el principal ó Capital Limones.

Bibliografía

esmeraldas_provincia_qui.txt · Last modified: 2017/03/06 17:55 (external edit)